Trump inicia su cruzada contra los altos precios de los fármacos en EE.UU.

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Raquel Godos

Washington, 11 may .- El presidente, Donald Trump, acusó hoy a las farmacéuticas y a los países extranjeros de los altos precios de los medicamentos dentro de su país, por lo que ordenó poner en marcha un plan para reducirlos.

Trump presentó hoy sus directivas para reducir los costes de los medicamentos, una estrategia con la que pretende, entre otras cosas, obligar a otras naciones a subir sus precios a los fármacos con el objetivo de reducirlos dentro de las fronteras estadounidenses.

El multimillonario, que aborda así otra de sus promesas de campaña, pretende buscar formas de aumentar la competencia, obtener más poder de negociación sobre los precios y encontrar otras maneras de reducirlos, así como los costes que enfrentan los pacientes.

“Es hora de poner fin a los abusos de una vez por todas. He instruido al representante comercial de los EE.UU., Bob Lighthizer, para que la solución a esta injusticia sea una prioridad para todos los socios comerciales”, dijo hoy el presidente desde los jardines de la Rosaleda de la Casa Blanca.

“Y tenemos un gran poder sobre los socios comerciales -continuó- Ya lo están viendo. Estados Unidos no será engañado más y especialmente no será engañado por países extranjeros”.

Trump argumentó que otros países se aprovechan de la industria farmacéutica estadounidense y sus inversiones en investigación y desarrollo, por lo que aseguró que para bajar los precios de los medicamentos a nivel interno, exigirá un incremento en el exterior.

“Cuando los Gobiernos extranjeros exigen precios irrazonablemente bajos a los fabricantes de medicamentos estadounidenses, los estadounidenses tienen que pagar más para subsidiar el enorme costo de la investigación y el desarrollo”, indicó.

“En algunos casos, el medicamento que cuesta unos pocos dólares en un país extranjero cuesta cientos de dólares en EE.UU. por la misma píldora, con los mismos ingredientes, en el mismo paquete, fabricados en la misma planta”, dijo.

Trump consideró que ese hecho es “inaceptable”, “injusto y ridículo” e indicó que “no va a suceder más”.

En este sentido, el líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, consideró que desafortunadamente, la propuesta del presidente apenas pone a los pacientes primero.

“La idea de que pedirle a Alemania subir más los precios de los medicamentos a sus ciudadanos ayudará a los estadounidenses es una excusa y el colmo de la absurdidad”, indicó el senador.

“El presidente Trump ofreció poco más que un escaparate para combatir el creciente costo de los fármacos, un problema que está afectando el bolsillo de demasiados estadounidenses”, agregó.

Trump también destacó el papel de los intermediarios en la industria farmacéutica, incluidos los gerentes de beneficios farmacéuticos que negocian precios más bajos en forma de descuentos y los planes de salud que reciben esos descuentos.

“Estamos eliminando a los intermediarios. Se volvieron muy ricos, ya no serán tan ricos”, dijo el multimillonario.

Además, el presidente subrayó que su Gobierno continuará “premiando” los esfuerzos por la innovación, pero no será usado “como escudo para proteger los monopolios” e indicó que buscará ampliar la lista de los medicamentos que puedan ser obtenidos sin receta.

Alex Azar, secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS, en inglés), explicó que entre las 50 medidas que conforman el plan de Trump, el Gobierno perseguirá las prácticas “anticompetencia” que tengan la intención de evitar la venta de productos genéricos.

“La mayoría de las acciones las podemos tomar haciendo uso de nuestra autoridad regulatoria”, indicó el secretario de Salud, al ser preguntado por los periodistas por el visto bueno del Congreso sobre estas medidas.

Para el senador independiente y exaspirante presidencial Bernie Sanders, uno de los legisladores más involucrados en el tema sanitario, Trump está “jaleando” los intereses de las farmacéuticas al no imponer verdaderas regulaciones sobre los precios en el país.

En EE.UU., los fabricantes de medicamentos pueden cobrar tanto como el mercado demande ya que el gobierno no regula los precios de los medicamentos, a diferencia de la mayoría de los demás países.

“Increíblemente, en lugar de bajar los precios de los medicamentos en Estados Unidos, (Trump) quiere aumentar los precios en el extranjero, otorgando aún más beneficios a las compañías farmacéuticas”, agregó Sanders.

Pese a los esfuerzos demócratas por implementar algunas regulaciones, los republicanos se han opuesto históricamente a ello, lo que provoca fundamentalmente que el estadounidense medio se gaste mucho más en medicamentos que los ciudadanos de otras naciones.

Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), en 2015 en EE.UU. se gastaron 1.162 dólares por persona en productos farmacéuticos, por los 756 dólares en Canadá y los 497 en Reino Unido, donde sí existen medidas gubernamentales para controlar los precios de los fármacos. EFEUSA

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