Stephen Eustaquio, el luso que quiere llevar a Canadá al Mundial de Catar

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Lisboa, 18 nov (EFE).- El futbolista luso-canadiense Stephen Eustaquio, que compartió vestuario en la sub-21 lusa con Bruno Fernandes o Diogo Jota, ha protagonizado un excelente arranque liguero con el Paços de Ferreira luso y entre sus objetivos está llevar a Canadá al Mundial de catar 2022, 38 años después.

Canadá es el país que le dio “todo hasta los siete años”, al que emigraron sus padres de nacionalidad portuguesa, reconoce el futbolista durante una entrevista con EFE.

Tras fichar en enero de 2019 por el Cruz Azul de México, ahora juega cedido en el Paços de Ferreira.

Stephen, de 23 años, está considerado como uno de los futbolistas de la ‘generación de oro’ del fútbol portugués y se ha convertido en uno de los centrocampistas de moda de la Liga Portugal por su visión de juego y su buena llegada, ya que en seis partidos ha anotado dos goles, uno de ellos ante el Oporto, al que derrotaron por 3-2.

En su punto de mira también están los puestos de la tabla que lleven de nuevo a Europa al Paços de Ferreira. Un objetivo que, reconoce, “no es fácil”, pero que se conquistará “partido a partido”.

Pregunta: Su infancia en Canadá y la marcha a Portugal.

Respuesta: Yo ya estaba interesado porque mi padre jugaba al fútbol, pero era algo muy sencillo, los fines de semana. Cuando llegué a Portugal con siete años ya empezamos con algo más serio.

Mi marcha de Canadá fue algo muy tranquilo porque unos meses antes mi madre ya empezó a hablarme en portugués. La transición fue muy fácil porque desde Canadá la cultura portuguesa ya estaba muy presente.

P: Inicios en el fútbol.

R: Jugué en un club de Nazaré, para divertirme. Cuando tenía catorce años sí que empecé a mirar las cosas de una forma diferente y a trabajar duro. Poco a poco, como si caminara una escalera, empecé y aquí estoy.

P: Fichaje por el Cruz Azul de México y una lesión inesperada.

R: Me lesioné en la segunda semana, no quiero hablar mucho de eso, pero fue una experiencia muy buena en la que encontré diferentes personas con culturas diferentes y, al final, crecí mucho y estoy feliz de haberlo pasado.

Lo que yo más quería era jugar para los aficionados. En el tema personal creo que crecí mucho. Empecé a valorar mucho a la familia, a los amigos, las cosas fuera del fútbol. El fútbol es como una bola que vivimos muy intensamente y, a veces, no miramos las cosas de fuera. Crecí mucho porque valoré mucho más las conexiones que tenía y el futuro, el preguntarme después del fútbol qué haría. Aprendí mucho a mirar y no jugar. Creo que los ocho meses son muy malos porque no juegas, pero no puedes llevarlo por ahí. Tienes que pensar que vas a crecer de otra manera para estar mejor en el futuro.

P: Estadio Azteca. 81.000 almas.

R: Es una experiencia buena. Entras, miras a tu alrededor y te das cuenta de lo grande que es, nunca acaba. Es muy alto. Yo pude jugar un gran derbi en México y el estadio estaba lleno. La gente en Europa, por los horarios, no suele ver los partidos de América, pero deberían ver la liga mexicana.

P: La liga portuguesa.

R: Es una liga muy fuerte. Yo necesitaba un espacio que conociese, en el que pudiese jugar. Tengo muchos amigos en el equipo que son muy buenos, pero necesitaba la confianza de poder jugar. Ahora creo que es lo mejor que hice. Estoy jugando bien, la gente me valora. Estoy feliz.

P: ¿Podría el Paços de Ferreira volver a Europa?

R: Es difícil, no voy a negarlo. Tenemos plantillas como Benfica, Oporto, Braga, Sporting… Todos los partidos son difíciles, pero yo creo que tiene que ser partido a partido.

P: El técnico del Paços, Pepa.

R: Es un buen entrenador. Estuvo en plantillas que siempre estaban en puestos bajos en la liga pero, si tiene materia prima, buenos jugadores y buenas condiciones, puede ser un entrenador de “top 5” en portugal.

P: Martín Calderón, de la cantera del Real Madrid.

R: Es un buen jugador, técnicamente muy fuerte. Por la pandemia estuvo parado seis o siete meses en el Real Madrid B. Le costó un poco cuando empezamos, pero ahora va a tener muchas más oportunidades. Es un jugador muy importante para nosotros.

P: Diogo Jota.

R: Jota estuvo en Paços, Atlético, Oporto, Liverpool. Trabaja mucho. Es una persona muy trabajadora, muy delicada con la pelota, juega mucho. No se va a quedar ahí, va a ir más arriba. Compartí vestuario con él, era capitán del equipo de sub-21 de Portugal y en los momentos malos mostró una personalidad muy fuerte. Es una persona muy humilde y merece estar donde está.

P: ¿Cómo ha cambiado el fútbol con el coronavirus?

R: Para volver al estadio tiene que haber comportamientos buenos fuera de él. Tienen que ser educados, cívicos y respetar las normas de seguridad. Los necesitamos en el estadio, pero poco a poco. Yo creo que ahora hay más concentración (de los jugadores en el campo) por el poco ruido. Ahora hablamos más entre nosotros porque solo nos oímos a nosotros. A mejor concentración, mejores resultados.

P: Próxima parada, la selección de Canadá.

R: El entrenador de Canadá ya me había llamado cuando era sub-21 en Portugal, pero yo ya estaba comprometido con Portugal y no pude hacerlo. Yo quería continuar el proceso de ser internacional y estar en todas las plataformas. Miraba la selección portuguesa y veía muy buenos jugadores. Por otro lado, estaba una selección y un país que me dio todo hasta los siete años y un entrenador que me quería mucho. Empecé a pensar en cómo podía ayudar a Canadá. Las cosas que me presentaron fueron magníficas y estoy realmente feliz. Creo que podremos competir en varias competiciones, incluido el mundial de Catar 2022.

P: ¿Cuál es el calendario?

R: Tenemos una convocatoria ahora en enero porque la gente en América está parada en ese tiempo y quieren volver a entrenar, algo corto. En enero jugaremos contra Panamá. Después, en marzo, empezaremos la fase de clasificación para Catar.

P: John Herdman, seleccionador de Canadá.

R: Yo no le conocía, hablamos por teléfono. Me ha dicho que cuenta conmigo. Es una persona muy educada que me esperó. Durante la lesión fue muy paciente y nunca me presionó. Le reconozco mucho valor. En cuanto a Canadá, nuestro objetivo es el Mundial de Catar. Tenemos muchos jugadores buenos como Alphonso Davies (Bayern de Múnich) o Jonathan David (Lille). Podemos hacer cosas buenas.

P: Objetivos de futuro. El Cruz Azul es cuarto en México.

R: Tengo muy buenos amigos, Orbelín Pineda o Elías Hernández. Me lesioné, pero todos me apoyaron y hablo con ellos como si fuesen de aquí, de Portugal. Les mando mucha fuerza. Voy a estar en Paços de Ferreira hasta 2022. Después tendré que hablar con Robert Siboldi.

P: Nació en Nazaré, la meca del surf, ¿por qué futbolista y no surfista?

R: Lo probé, pero me gusta más el fútbol. Soy muy malo (sonríe).

Andrea Caballero de Mingo y Carlos García

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