Puerto Rico hace historia al entrar en el mundo de los satélites espaciales

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P.RICO ESPACIO

San Juan, 14 jul (EFE).- Puerto Rico entrará en el mundo de los satélites espaciales gracias al desarrollo del PR-CuNaR2 que será lanzado dentro de un proyecto de la NASA el próximo mes de agosto, un hito que pone a la isla en una parte del mapa mundial de este sector tecnológico.

El promotor del proyecto, Amilcar Rincón, profesor de Ingeniería de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, explicó este miércoles a Efe que se trata del primer satélite diseñado y desarrollado por boricuas, parte del proyecto ElaNa 36 de la NASA.

El satélite -incluido en la clase micro de estos aparatos- tiene unas reducidas dimensiones de cuatro pulgadas (10 centímetros) de ancho por cuatro pulgadas de largo y 12 pulgadas (30 centímetros) de alto.

El pequeño aparato será transportado y lanzado desde el cohete Falcón 9, misión 23 de la empresa SpaceX.

“Fuimos elegidos por la NASA tras aprobar el proyecto en 2018”, recuerda Rincón, que destaca el trabajo realizado por un equipo de cerca de 20 de sus estudiantes de Ingeniería del recinto de Bayamón de la Universidad Interamericana.

Rincón detalló que el envío del pequeño satélite será posible después de haber pasado las pruebas de conexiones eléctricas, dimensiones, masa, funcionalidad e integración final, llevadas a cabo por la empresa Nanoracks al PR-CuNaR2.

SATÉLITE CONSTRUIDO DE ALUMINIO

Indicó que el satélite está construido de aluminio, celdas fotovoltaicas, baterías y otros materiales aprobados para ser utilizados en el espacio.

El interior del satélite boricua contiene unas micropartículas de acero inoxidable y silicio que emulan asteroides, las cuales estarán en movimiento mientras esté en el espacio.

Los movimientos y colisiones de las micropartículas serán grabadas y fotografiadas como parte de una investigación científica que tiene como objetivo estudiar el origen y el desarrollo de planetas y estrellas jóvenes.

“El objetivo es ver cómo interactúan las partículas cuando están en gravedad”, indicó el profesor universitario, que matiza que eso ayudará a entender cómo se forman los asteroides en el espacio.

COLABORACIÓN CON UNIVERSIDAD DE LA FLORIDA

Subrayó que esta parte de la misión se lleva a cabo en colaboración con el Instituto Espacial de la Florida y el Departamento de Física de la Universidad de Florida Central (UCF).

“Nosotros nos centramos en el desarrollo del satélite, mientras que el estudio científico es parte de estas instituciones”, matizó.

El lanzamiento del PR-CuNaR2, el próximo 29 de agosto, será desde Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, a través de la cápsula Dragon del SpaceX 23 hasta la Estación Espacial Internacional.

Tardará en llegar unas 9 horas a la Estación Espacial Internacional y desde allí será lanzado al espacio mediante un brazo extensible de la empresa Nanoracks.

El PR-CuNaR2 permanecerá orbitando durante 2 años, periodo durante su órbita alrededor de la tierra en el que grabará y fotografiará las micropartículas.