Nuestras escuelas públicas necesitan apoyo

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Por Dr. Maira Martelo

Las escuelas públicas del condado Duval son las más antiguas de todo el estado de la Florida. En
promedio, estas escuelas fueron construidas hace mas de 50 años y muchas de ellas están
deterioradas y poco aptas para las necesidades del momento. Durante la pandemia que vivimos
muchos maestros enfrentan el reto de no poder abrir las ventanas de sus salones para mejorar
la ventilación y evitar la transmisión de Covid19 ya que fueron construidas hace muchos años.
Es por esto que los votantes de Duval tendrán una oportunidad increíble de aportar con la
mitad de un centavo cada vez que compren algo. El “half-penny” o mitad de centavo para las
escuelas permitirá que muchos edificios sean renovados y que otras escuelas nuevas sean
construidas.

El próximo 3 de noviembre los votantes de Duval tendrán la oportunidad de decir si al “half-
penny” de tal manera que el distrito pueda recolectar cerca de 2 billones de dólares durante los
próximos 15 años para reparar y construir escuelas modernas para nuestros niños.

La calidad del aire que los niños respiran, así como las condiciones de luz y sonido son
determinantes para el aprendizaje. ¿Quién puede concentrarse y aprender en una escuela cuya
temperatura puede superar los 100F en la Florida? Es prácticamente imposible. Sin embargo,
esta es la realidad de muchos de los niños que atienden las escuelas publicas. Nuestros niños
merecen tener escuelas modernas, con aires acondicionados que sean apropiados para los
tiempos de pandemias, escuelas seguras y con la tecnología necesaria para motivar su
crecimiento académico.

El “half-penny” le permitirá a la Junta Escolar recoger un impuesto especial para reparar las
escuelas existentes y para construir escuelas nuevas en las áreas de mayor crecimiento de la
ciudad. Se estima que el sector de la construcción se vera positivamente impactado con estos
proyectos y con ello la comunidad hispana se puede ver beneficiada ya que muchos Latinos
trabajan en construcción.

El costo directo para las familias que viven en Duval es de aproximadamente 6 dólares al mes, o
10 centavos por cada $20 dólares que usted gaste. Es importante tener en cuenta que por lo
menos el 20% de ese dinero será recolectado a través del turismo.
El distrito escolar creara comités que se encargaran de verificar que el dinero se este gastando
únicamente en la infraestructura de las escuelas y de manera responsable. Usted puede hacer
parte de uno de ellos.

Algunas personas se preguntan por qué no usar el dinero que se recauda a través de la lotería
para estas reparaciones. El dinero de la lotería solo se puede utilizar para la beca “Bright
Future” que permite a muchos estudiantes ir a las universidades en la Florida. Ese dinero no

puede ser usado para obras de infraestructura. Adicionalmente, el estado de la Florida ha
reducido el presupuesto para la infraestructura de las escuelas en los últimos años por lo cual
hay un retraso enorme en las mejoras de las mismas.

La calidad de las escuelas publicas determina la calidad de vida de todos los que vivimos en
Jacksonville. Los niños nos pertenecen a todos quienes vivimos aquí. Los niños merecen las
mejores condiciones para que puedan aprender.
Los invito a que digan que si al “half-penny” para las escuelas. Nuestra calidad de vida depende
de las condiciones de la educación pública.

Usted puede aprender mas sobre el “half-penny” visitando https://www.ourduvalschools.org/

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