La NASA investiga terremotos de Puerto Rico

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Por Raphael Cosme|[email protected]

San Agustín, FL.- Días después de que un terremoto de magnitud 6.4 sacudiera a Puerto Rico, seguido de cientos de réplicas, el alcance total de los daños se estima en mas de 100 millones de dólares.  Para la mayoría de los puertorriqueños el sismo les tomó por sorpresa  ya que la ultima experiencia de ese tipo de desastre natural quedó en el olvido cuando, en la mañana del 11 de octubre de 1918,  la isla de Puerto Rico fue estremecida por uno de los más severos terremotos de su historia, siendo la ciudad de Mayaguez fué la más afectada. 

De acuerdo a datos oficiales un total 116 personas perdieron sus vidas y la pérdida de propiedad alcanzó un valor de cerca de cuatro millones de dólares, cifra cuantiosa para la época. 

Desde hace tiempo los científicos de la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio)  han estado investigando estos terremotos utilizando datos satelitales para ayudar a las agencias federales y locales a identificar áreas con daños potenciales. 

Los terremotos causan cambios permanentes en la superficie del suelo. Al comparar los datos del radar de apertura sintética interferométrica (InSAR) adquiridos el 9 de enero del 2020 con los datos adquiridos desde inicio de los temblores del que inicio el 28 de diciembre de 2019 el satélite Copernicus Sentinel-1A, y los científicos pudieron mapear dónde, cuánto y en qué dirección esos cambios ocurrieron.

Gestionado por la Agencia Espacial Europea (ESA), el satélite Copernicus Sentinel-1A pudo ver los dos tercios orientales de la isla durante su travesía del 9 de enero. En el mapa, el rojo indica las áreas donde se cambió o desplazó el suelo, con sombras más oscuras correspondientes a un desplazamiento más significativo. Los científicos descubrieron que el mayor desplazamiento del área ocurrió al oeste de la ciudad de Ponce (identificado por la estrella verde), no lejos del epicentro en alta mar del terremoto. Allí registraron hasta 5.5 pulgadas (14 centímetros) de cambio de suelo. El suelo parecía moverse hacia abajo y ligeramente hacia el oeste.

El epicentro del terremoto y el grupo de terremotos y réplicas en la región identificada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (que se muestran como círculos naranjas) caen justo al oeste de la ruta del satélite el 9 de enero. Debido a esto, los científicos también planean analizar datos del próximo paso del satélite europeo Sentinel-1A el 14 de enero, que incluirá el oeste de Puerto Rico.

El Programa de Desastres de Ciencias Aplicadas de la Tierra de la NASA ha activado la respuesta de Nivel 1 en apoyo de este desastre y está en contacto con la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, el Servicio Geológico de los Estados Unidos y Servicios de Salud y Humanos (HHS) para proporcionar datos de observación de la Tierra de la NASA en apoyo de respuesta y esfuerzos de recuperación. 

Las investigaciones de la NASA y otras entidades científicas incluyen mapas de corte de energía de “mármol negro” basados en Suomi-NPP, mapas de daños y mapas de deslizamientos de tierra. También se ha creado una página web en el Portal de Mapas de Desastres de la NASA para suministrar los resultados de datos SIG relevantes.

El mapa contiene datos modificados de Copernicus Sentinel procesados por la ESA y analizados por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, y datos de ubicación de terremotos del USGS.

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