García Bragado bate el récord mundial de participaciones olímpicas

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TOKIO 2020 ATLETISMO

Tokio, 6 ago (EFE).- Al tomar la salida este viernes, a las 5.30 horas, en la prueba de 50 km marcha en Sapporo, el español Jesús Ángel García Bragado ha batido, con ocho presencias, el récord mundial de participaciones olímpicas en atletismo (hombre o mujer).

Hasta este viernes el madrileño estaba empatado a siete con la velocista jamaicana -luego eslovena- Merlene Ottey.

A sus 51 años, García Bragado, que fue campeón del mundo en Stuttgart’93, se va con la propia prueba de 50 km, que ha sido suprimida del programa oficial del atletismo a partir de Tokio 2020.

Bragado se estrenó como olímpico en los Juegos de Barcelona’92 con un décimo puesto y no ha faltado a ninguna edición desde entonces, siempre en 50 kilómetros marcha.

Después, en Atlanta’96 abandonó, en Sydney 2000 fue duodécimo, en Atenas 2004 quinto, en Pekín 2008 cuarto -mejor resultado de todos los atletas españoles-, en Londres 2012, con 42 años, se clasificó decimoséptimo y en Río 2016 vigésimo.

Ningún atleta del mundo ha tenido una trayectoria olímpica tan larga y solo cuatro deportistas, contando todas las disciplinas, le superan, tres con nueve participaciones y uno, el canadiense Ian Millar, con diez.

Tokio marcará el punto final de su trayectoria de récord y le lanzará en el Olimpo de los Juegos, en un restringido “club” de deportistas que llevaron más allá sus límites, que lograron compaginar fuerza física y mental para prolongar sus carreras de elite durante casi treinta años.

“Ahora que estoy haciendo mis últimos entrenamientos me vienen muchos recuerdos a la cabeza de sitios dónde he entrenado y competido, no desde que soy marchador, sino desde que empecé a hacer atletismo por las calles de Madrid. Esos recuerdos vuelven a cobrar un sitio que estaba en el olvido”, afirmaba García Bragado en una reciente entrevista con EFE.

El récord absoluto de participaciones en los Juegos Olímpicos pertenece al canadiense Ian Millar, que estuvo en diez ediciones, compitiendo en equitación. Empezó su trayectoria olímpica en Múnich 1972 y la acabó en Londres 2012.

En ese periodo sólo se perdió los Juegos de Moscú 1980, boicoteados por su país. Su mejor resultado fue la plata en salto por equipos en Pekín 2008.

El veterano jinete canadiense, conocido en su país como ‘Capitán Canadá’, acabó su carrera en Londres a los 65 años.

El segundo escalón del podio está formado por deportistas que compiten en tiro y en vela.

El regatista austríaco Hubert Raudaschl disputó nueve ediciones de los Juegos, al igual que dos tiradores: el letón Afanasijs Kuzmins y la georgiana Nino Salukvadze.

Kuzmins compitió durante 36 años y representó tres veces a Unión Soviética y seis a Letonia. Por su parte, Nino Salukvadze compitió durante 33 años y representando a tres banderas distintas.

Empezó en 1988 representando a la extinta Unión Soviética y a continuación compitió con el Equipo Unificado en los Juegos Olímpicos, nombre usado en los Juegos de Barcelona 1992, y ocho veces con la bandera de Georgia.

En su palmarés figuran tres medallas olímpicas, una de oro, una de plata y una de bronce.

García Bragado será el primer atleta en alcanzar las ocho participaciones olímpicas y se unirá a un grupo de once deportistas, entre los cuales está el peruano Francisco Boza, un tirador que compitió entre 1980 y 2004 y en 2016, al conquistar una medalla de plata en Los Ángeles 1984.

– Historial olímpico de García Bragado (50 km):

JUEGOS PUESTO MARCA

Barcelona 1992 10 3h58:43

Atlanta 1996 Abandonó

Sydney 2000 12 3h49:31

Atenas 2004 5 3h44:42

Pekín 2008 4 3h44:08

Londres 2012 17 3h48:32

Río 2016 20 3h54.29

Tokio 2020