Cámara Baja de Florida ratifica también pacto con tribu sobre juegos de azar

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Miami, 19 may (EFE News).- La Cámara de Representantes de Florida ratificó este miércoles, al igual que hizo el Senado el martes, el polémico nuevo pacto firmado por el gobernador Ron DeSantis y la tribu Seminola que expande los juegos de azar y abre la puerta a la legalización de las apuestas deportivas virtuales.

Con 97 votos a favor y 17 en contra, los representantes de Florida aprobaron como se esperaba el borrador del nuevo acuerdo por 30 años con los seminolas sobre los juegos de azar en el estado.

Se trata de un pacto que otorga a la tribu Seminola el control de las apuestas deportivas y que, en contrapartida, reportaría a las arcas estatales un mínimo de 2.500 millones de dólares en los próximos cinco años, para un total de unos 20.000 millones de dólares.

El acuerdo necesita ahora el visto bueno del Departamento del Interior de EE.UU., el organismo encargado de supervisar las operaciones de juegos de azar que son manejadas por las tribus.

“Hoy, toda la gente de Florida es ganadora gracias a la aprobación legislativa” del pacto entre el estado y la tribu Seminola, dijo en un comunicado el presidente de ese pueblo de Florida, Marcellus Osceola Jr., tras la votación favorable de la Cámara.

Pero este complejo acuerdo millonario sellado el pasado 23 de abril, que Osceola califica de “asociación histórica y de beneficio mutuo”, se enfrenta a la oposición de varios líderes comunitarios y No Casinos.org, una organización sin fines de lucro contra la expansión de los casinos.

VOCES EN CONTRA

“Esta pelea está empezando. Estamos comprometidos a garantizar que se respete la voluntad de los residentes, un 72 % de los cuales votó que los votantes de Florida tienen el derecho exclusivo a autorizar el juego de casinos en nuestro estado”, resaltó hoy en un comunicado John Sowinski, presidente de No Casinos.org.

Las voces discrepantes subrayan que, en ese contexto, este pacto viola la Enmienda 3, aprobada en referendo en 2018, que otorga solo a los electores “el derecho exclusivo a decidir si autorizan los juegos de azar de casino en Florida”.

Además, el acuerdo permite las apuestas deportivas en línea para la tribu y abre la puerta a “la mayor” expansión de los juegos de azar en la historia de Florida “convirtiendo cada teléfono móvil en una tragaperras (tragamonedas)”, según No Casinos.org.

El nuevo pacto autoriza los juegos de dados y la ruleta en los siete casinos propiedad de los seminolas, incluido el popular Hard Rock cercano a las ciudades de Fort Lauderdale y Tampa.

“Es una decepción total”, dijo este martes a Efe una representante de No Casinos.org, quien destacó que ordenanzas como la de la ciudad de Doral, que rechazan la expansión de los casinos en su área, se quedan en papel mojado al tener primacía “la ley estatal” aprobada hoy.

“A cambio de conceder el negocio virtual de las tragaperras a los seminolas para que no protesten, otros casinos privados podrían abrir a no menos de 15 millas de los de los seminolas”, lo que pone en el mapa a ciudades como Miami, Doral y Miami Beach, apuntó la representante de este grupo.

No Casinos señala que el pacto es la mayor expansión del juego en la historia de Florida, colocando al estado al nivel de Las Vegas, Nevada y Macao (China) y que “claramente viola la voluntad de los votantes de Florida”.

La organización indicó que es muy probable que este nuevo pacto acabe en los tribunales con una demanda por presunta inconstitucionalidad.

En diciembre de 2006, la tribu adquirió la empresa Hard Rock International, propietaria de la famosa cadena de restaurantes Hard Rock Cafe, con franquicias en todo el mundo.

Y en 2020 ampliaron su apuesta con la compra de todos los derechos de la marca Hard Rock en Las Vegas a la firma de inversiones Juniper Capital.