104-99. Lillard puede con el triple-doble de Westbrook y ganan Trail Blazers

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BALONCESTO NBA

Portland (EE.UU.), 14 abr (EFE).- El base Damian Lillard lideró este domingo con 30 puntos el ataque de los Trail Blazers de Portland en la victoria por 104-99 sobre los Thunder de Oklahoma City en el partido inicial de la serie de primera ronda de ‘playoffs’ de la Conferencia Oeste.

Junto a Lillard, el pívot turco suizo Enes Kanter también fue decisivo con su aportación al juego interior al conseguir un doble-doble de 20 puntos y 18 rebotes, su mejor marca como profesional en los ‘playoffs’.

La aportación de Kanter, que ocupó el puesto de titular que dejó vacante el pívot bosnio Jusuf Nurkic, quien se fracturó la pierna izquierda cuando tenía promedios de 15,6 puntos y 10,4 rebotes, se ha convertido en la clave que permitió a los Trail Blazers acabar terceros en la Conferencia Oeste y llevarse la victoria en el primer duelo contra los Thunder.

Kanter fichó con los Trail Blazers antes del descanso del Fin de Semana de las Estrellas y que se lesionase Nurkic, después que los Knicks de Nueva York le diesen de baja en su plantilla.

Los Trail Blazers, que disputan por sexta temporada consecutiva los playoffs, tuvieron al escolta CJ McCollum como su segundo máximo encestador al conseguir 24 puntos.

El equipo de Portland llegó a tener hasta 19 puntos de ventaja en la primera parte, pero los Thunder reaccionaron en la segunda y al comienzo del cuarto la diferencia era apenas de sólo tres tantos (80-77).

Pero los Thunder no pudieron acercarse más en el marcador porque Lillard respondió con un triple espectacular y a falta de 6 minutos y 38 segundos por jugarse ampliaron la ventaja a ocho con parcial de 89-81, que les dio la comodidad de seguir al frente del marcador.

El base estrella de los Thunder, Russell Westbrook se mantuvo en su línea de aportar un triple-doble al concluir el partido con 24 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias, que al final no pudo ser factor ganador del equipo de Oklahoma City, que concluyó la temporada regular en el sexto puesto de la clasificación de la Conferencia Oeste.

El alero Paul George, que fue duda hasta una hora antes del partido al sentir molestias en el hombro derecho, al final salió y aunque tuvo un comienzo lento lo acabó como líder encestador de los Thunder al aportar un doble-doble de 26 puntos 10 rebotes, que tampoco impidieron la derrota de su equipo.

Westbrook, en la recta final del partido, también pareció haberse lesionado en la rodilla derecha o en el tobillo, al mostrar signos de dolor mientras trataba de caminar.

Los cuidadores del equipo le atendieron en el banquillo durante el siguiente tiempo muerto que pidieron los Thunder y regresó al campo sin problemas para conseguir una canasta con penetración y darle a los Thunder el parcial de 91-87 cuando faltaban apenas cuatro minutos para el final.

El recorte de puntos por parte de los Thunder siguió cuando George logró un triple para el parcial de 93-92, pero de nuevo Lillard respondió con otro triple decisivo.

El ala-pívot Al-Farouq Aminu logró dos puntos más desde la línea de personal para los Trail Blazers que les dio la ventaja parcial de 98-92 con 2:09 minutos por jugarse, que sería la decisiva.

Aunque de nuevo George anotó un triple con 8.2 segundos por jugarse que permitió a los Thunder seguir en el partido (100-97), pero sin que los Trail Blazers les permitiesen consumar la remontada.

El duelo entre ambos equipos era el primero en playoffs desde que los Thunder dejaron Seattle como los SuperSonics y se trasladaron a Oklahoma City, donde también cambiaron de nombre.

Mientras que durante la temporada regular los Thunder lograron ganar la serie de cuatro partidos que ambos equipos disputaron.

Los Thunder han disputado los playoffs todas las temporadas desde que se mudaron de Seattle en el 2008, pero no han podido pasar de la primera ronda en las dos últimas.

El segundo partido de la serie al mejor de siete se disputará el próximo martes, en el mismo escenario del Moda Center, el campo de los Trail Blazers.

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